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    Comienzos de novela: Promesas y ganchos

    Supongamos que usted es un editor y tiene una enorme pila de historias enviadas por iniciativa propia de autores nóveles que desean hacerse conocer. Además tiene una reunión editorial, tres llamadas importantes que devolver esa mañana y un problemita a resolver con el departamento de arte. Toma e primer manuscrito y empieza a leer. ¿Qué tan lejos llegará antes de decidir si leerá el resto o lo enviará de nuevo al remitente con una carta modelo de rechazo? Antes de contestar echemos una mirada al otro lado de esta situación: Usted es un escritor novel y trabajó muy duro hasta terminar su primera obra. Tiene muchas esperanzas puestas en ella…

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    Conflicto, el motor del interés

    Los personajes que viven una existencia apacible en un sitio hermoso y tranquilo son proyecciones de cómo nos gustaría a nosotros vivir la vida, pero en una novela son imanes para el aburrimiento. Son uno de los errores más comunes en los primeros manuscritos y debemos evitar planteamientos de este tipo. ¿Qué está en juego? Para que los lectores se interesen en su historia debe existir conflicto y para generar conflicto debe haber algo en juego (algo de valor que ganar, algo de valor que nuestros personajes puedan perder). Y este elemento en juego no puede ser algo puntual, algo estático, debe estar “sucediendo” todo el tiempo (Como decía Lester…

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    Cómo convertir la historia en argumento

    La definición más común de argumento es “todo lo que sucede en una historia”. Esto es particularmente certero cuando hablamos de historias completas (a toro pasado, podríamos decir). Pero cuando nos referimos a historias “por escribir” la expresión es tan inservible como decir que un pastel es “algo horneado con cobertura y velas”. No nos dice nada sobre cómo hacer uno. Para saber de qué se compone el argumento de una novela y cuáles son sus diferencias con los conceptos de historia y trama pueden leer: Historia, trama y argumento. En síntesis, el argumento está conformado por tramas, a su vez hechas de eventos significativos de la historia. Son significativos…

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    El escenario: investigación, precisión y credibilidad

    En una novela, la concreción de detalles que aporten veracidad al escenario donde transcurre la historia es, a menudo, tan esencial como su descripción física y su impacto psicológico. Para situar a sus personajes en un escenario determinado es necesario que realice cierta investigación sobre el sitio, y esto generará información objetiva respecto al lugar, ya sea éste real o imaginario (en el segundo caso, la investigación será para darle cierta coherencia y lógica interna). Así, uno de sus trabajos más importantes como escritor es saber cómo manejar la presentación de estos datos reales en su escenario de ficción. Algunos aspectos de la investigación del escenario pueden ser simples, como…

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    La suspensión de la incredulidad

    ¿Usted cree en vampiros? Seriamente se lo pregunto. No cree que algo así pueda existir, ¿no? Aquí va otra pregunta: ¿Lee o leyó novelas de vampiros? Hay un gran número de lectores que disfrutan de ellas. Para hacerlo es necesario creer (durante el tiempo en que esté leyendo la novela) que lo imposible es real. Es obligatorio. Y ¿cómo los autores consiguen hacer que lo que simplemente “no puede ser” se tome como cotidiano? La misma pregunta se puede hacer acerca de las novelas donde al final se hace justicia, donde el amor triunfa, donde el protagonista solo salva al mundo de la destrucción. En la vida real estas cosas…

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    El escritor que lo sabe todo

    Hay un problema frecuente entre los escritores noveles (y algunos que no lo son tanto) y es que utilizan su conocimiento de los acontecimientos futuros de la historia para guiar las acciones previas o lo que yo llamo anticipación. Esto es muy sencillo de corregir, el mayor problema es que usted se convenza de que está haciendo esto que digo. Es una de esas cosas que, si la persona que lo hace no es consciente de ello, es muy difícil hacerle ver su error. Ellos simplemente no lo ven como un error. La razón de que la anticipación sea algo a tener en cuenta es que, el mal uso de…

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    Premio Liebster

    Gracias totales a Helen Green, de Los Ángeles de Emily por esta distinción. El Liebster Award es un premio virtual, y lo mejor es que está otorgado por los mismos bloggers, que permite además a bloggers o administradores webs o fan pages de Facebook valorar el trabajo y esfuerzo que hacen sus compañeros. Es también una buena iniciativa para conocernos entre nosotros y crear vínculos entre quienes intentan compartir sus experiencias con el mundo. Aquí van las normas a seguir cuando recibes esta nominación: 1) Agradecer el premio a la persona que te lo concedió. 2) Seguir el blog de la persona que te premia. 3) Otorgar el premio a 11 blogs…

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    La voz narrativa: ¿Quién cuenta nuestra historia?

    Usted escoge qué historia escribir, que acciones importan, que escenas mostrar, sobre qué eventos contarle al lector. Todo sale de su cabeza, desde su imaginación, todos los personajes, todos los escenarios, los detalles secundarios, los giros de la trama. Pero cuando llega el momento de leer las palabras escritas, ¿cuál es la verdadera voz que escucha el lector? La voz de la que hablo es la forma en que usted se comunica, la manera de utilizar el lenguaje, que palabras escoge para hacerse entender, qué tono, qué ritmo, qué potencia le da a su comunicación, ya sea hablada o escrita. Nunca es exactamente su propia voz como persona. El simple hecho…

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    Inspiración

    Es de consenso general entender que los verdaderos escritores no esperan a estar inspirados. Los escritores serios se arremangan y tiran adelante con su tarea de escribir como en cualquier otro «trabajo de oficina». Estar inspirado peca de amateurismo, de pasividad soñadora. Es dar por válida la noción de que alguna fuerza sobrenatural aparecerá y hará que nos surjan palabras correctas una tras otra con alegre fluidez. Entonces se nos viene a la cabeza la sobrevalorada cita de Thomas Edison sobre que la invención demanda un 1 por ciento de inspiración y un 99 por ciento de transpiración. Quizás estemos dejando de lado que sin ese (maravilloso) previo 1 por…

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